TARDÍGRADOS

Ciencia en español

Archive for the ‘Exobiología’ Category

Armun, el exoplaneta de las auroras gigantes

Posted by Albert Zotkin en agosto 26, 2016

El alienígena Philip K. Dick nos regaló hace 63 años su relato corto titulado “The Variable Man” (el hombre variable, la variable hombre, el hombre del pasado, la guerra con Centauro, o como quieras traducirlo en español).
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Según nos relató el alienígena Philip K. Dick, Terra está en guerra contra el imperio de Centauro, cuyo cuartel general está en el planeta Armun en Proxima Centauri, a tan sólo 4,2 años-luz del sistema Solar.

Hace tan sólo dos días, astrofísicos del Observatorio Europeo Austral (ESO), dirigidos por el genio español Guillem Anglada-Escudé, nos informaron del descubrimiento de Próxima B, el exoplaneta tipo Terra en zona habitable más cercano a nosotros. La zona habitable de Proxima centauri, está cerca de ella, porque es una estrella enana roja. Por esa razón, Armun (Próxima B) posee una órbita casi circular (<0.35 de excentricidad), con radio de unos 7,4 millones de kilómetros de su centro. Armun posee una masa de casi cuatro tercios la masa de la Tierra, y podría ser un planeta rocoso con densa atmósfera. En condiciones normales, la posible agua existente en su superficie podría estar en estado líquido en su mayor parte. Se ha calculado que posee un periodo orbital de 11,186 días. Pero, dada su proximidad a su estrella, y debido a las fuerzas de marea, es muy probable que el periodo de rotación y el orbital estén acoplados y sean aproximadamente el mismo. Es lo que se llama acoplamiento de marea. Es lo mismo que se pasa a la Luna orbitando alrededor de la Tierra. La Luna siempre nos presenta la misma cara. En el caso de Armun, es muy probable que al presentar la misma cara siempre hacia su estrella, esa zona estaría muy caliente, y la cara oculta relativamente fría y más oscura. Aunque si poseyera una densa atmósfera, el efecto invernadero contribuiría bastante suavizar las temperaturas extremas por toda la superficie del planeta.
La proximidad de Armun a su estrella, una enana roja muy activa, hace que lleguen a él intensas tormentas de rayos X, y radiación ultravioleta, por lo que las condiciones para la vida, tal como la conocemos, no serían muy idóneas con tan peligrosa radiación. Si Armún además, posee una densa atmósfera y una gran magnetosfera, se puede conjeturar que sus auroras boreales y australes serían inmensas, de gran intensidad y bastantes persistentes. Por lo que no sería raro que en la cara oscura de Armun, su zona de noche perpetua, estuviera iluminada en todo momento por la luz fluorescente de sus brillantes auroras gigantes.

Además, siendo Armun un planeta rocoso tipo Terra, y con densa atmósfera, es muy probable que sea un infierno muy semejante a Venus. Un planeta, que aunque está en zona de habitabilidad, sería inhabitable, por sus condiciones más venusianas que terrestres.
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Evidentemente, si el genio Guillem Anglada-Escudé y su equipo científico, hubieran sabido de la existencia del alienígena Philip K. Dick y de su relato bélico interestelar “The Variable Man“, habrían llamado Armun a Proxima B, sin apenas dudarlo. En su descubrimiento usaron el método de la velocidad radial, también conocido como espectroscopia Doppler.

Veamos brevemente en qué consiste este método de espectroscopía Doppler: Mediante un espectógrafo, como por ejemplo el HARPS, instalado en el telescopio de 3.6 m de ESO, se obtiene el espectro de la estrella. Por ejemplo este:

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donde se señalan algunas lineas espectrales de absorción de algunos elementos químicos, y hace un seguimiento espectral a lo largo de un periodo determinado de tiempo, para ver si existen variaciónes ( corrimientos) en esas mismas lineas espectrales. Así pues cuando la estrella se aleja de nosotros a cierta velocidad, las lineas espectrales se verán corridas ligeramente hacia el rojo, y cuando se esté acerca, observaremos cómo esas mismas lineas aparecen ligeramente corridas hacia el azul. Puesto que sabemos la longitud de onda de cada línea cuando la estrella esta en reposo, al aplicar nuestra fórmula del efecto Doppler podremos calcular fácilmente cual es su velocidad radial.

El genio Guillem Anglada-Escudé y su equipo pudieron calcular que la estrella se acerca y se aleja de nosotros con velocidades medias de aproximadamente 5 km/h, debido a que existe ese planeta llamado Armun, orbitando ambos alrededor de un baricentro común.
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Una vez que se ha medido el periodo orbital de la estrella, observando los desplazamientos cíclicos de las lineas espectrales, entonces se aplican las leyes de Kepler del movimiento orbital y las de Newton, para deducir la distancia r al baricentro, la velocidad radial VPL, y la masa MPL del planeta, puesto que estamos ante el simple problema gravitatorio de los dos cuerpos,

\displaystyle r^{3}={\frac {GM_{\mathrm {star} }}{4\pi ^{2}}}P_{\mathrm {star} }^{2}

\displaystyle  V_{\mathrm {PL} }={\sqrt {\frac{GM_{\mathrm {star} }}{r}}}

\displaystyle  M_{\mathrm {PL} }={\frac {M_{\mathrm {star} }V_{\mathrm {star} }}{V_{\mathrm {PL} }}}

donde Mstar es la masa de la estrella, que debe ser conocida por otros métodos astrofísicos. Y el parámetro VPL es la velocidad radial de la estrella, que se deduce de las mediciones del efecto Doppler sobre las variaciones de su espectro:

\displaystyle  K=V_{\mathrm {star} }\sin(i)

donde k es la velocidad, e i es la inclinación del plano orbital respecto a nuestro linea de visión. Esto constituye el mayor inconveniente del método de espectroscopía Doppler: que la determinación de la velocidad radial dependa de saber previamente el ángulo de inclinación del plano orbital de la estrella respecto al observador (que somos nosotros). Si aplicamos una fórmula Doppler clásica, y asumiendo una inclinación orbital de cero grados, tendremos, para cualquier longitud de onda λ0 de linea espectral que se observe con un valor distinto λ

\displaystyle \lambda = \lambda_0 \left(1-\frac{K}{c}\right) \\ \\ \\  K = c \left(1-\frac{\lambda }{ \lambda_0}\right) \\ \\ \\  V_{\mathrm {star}} = K

En resumen: posiblemente Armun sea un infierno, con temperaturas medias de más de 500 grados Kelvin, con días y noches eternas iluminadas con brillantes luces fluorescentes procedentes de gigantes auroras. Sólo un potente campo magnético podría actuar como escudo protector de los rayos x y demás radiación peligrosa para la vida y su diversidad en Armun.

Saludos armunianos a todos 😛

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NO ESTAMOS SOLOS EN EL UNIVERSO

Posted by Albert Zotkin en junio 16, 2016

Existen muchas civilizaciones alienígenas más avanzadas tecnológicamente que la nuestra, saben que estamos aquí, pero no nos visitan porque no somos nada interesantes para ellos.
1. Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre: Existen varios programas SETI de búsqueda de vida inteligente extraterrestre. Dicha búsqueda se hace de forma activa, enviando mensajes al espacio exterior, y de forma pasiva escuchando las señales que nos llegan y analizándolas para saber si tiene origen natural o artificial.
Pero, una civilización extraterrestre muy avanzada tecnológicamente, podría ser potencialmente un peligro inmenso para nuestra propia civilización si nos visitaran. Eso fue lo que nos dijo el prestigioso astrofísico y matemático inglés,Stephen Hawking. El cree firmemente en la existencia no sólo de vida extraterrestre, sino en la existencia de civilizaciones alienigenas muy avanzadas tecnológicamente. Piensa que no sólo la vida en la Tierra estaría en peligro, sino la misma Tierra como planeta, ante una potencial invasión de ingentes enjambres de naves alienígenas formados por cientos de miles de naves nodrizas interestelares, conteniendo cada una miles de drones equipados con armas letales de destrucción masiva. En concreto, el profesor Hawking confesó que: “Quizás esas civilizaciones alienígenas, que viven en colonias nómadas interestelares, estén en constante movimiento por toda la galaxia en busca de recursos materiales y energéticos para construir y mantener sus naves y todos sus sistemas de pervivencia. Una eventual visita a la Tierra de una de esas colonias nómadas resultaría en un cataclismo de proporciones bíblicas …
2. La ecuación de Drake: Según una primera estimación de la ecuación de Drake, existen en nuestra galaxia al menos diez civilizaciones alienígenas más avanzadas tecnológicamente que nosotros. La ecuación de Drake es la siguiente:

\displaystyle N = R^{*} ~ \times ~ f_{p} ~ \times ~ n_{e} ~ \times ~ f_{l} ~ \times ~ f_{i} ~ \times ~ f_{c} ~ \times ~ L

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y una primera estimación es la siguiente:

R^* =  10/año (10 estrellas se forman cada año)
f_p =  0.5 (la mitad de esas estrellas cuentan con planetas)
n_e =  2 (cada una de esas estrellas contiene dos planetas)
f_l =  1 (el 100 % de esos planetas podría desarrollar vida)
f_i =  0.01 (solo el 1 % albergaría vida inteligente)
f_c =  0.01 (solo el 1 % de tal vida inteligente se puede comunicar)
L =  10 000 años (Cada civilización duraría 10 000 años trasmitiendo señales)

N =10 \times 0.5 \times 2 \times 1 \times 0.01 \times 0.01 \times 10,000
N =  10 posibles civilizaciones detectables.

3. La paradoja de Fermi: La Paradoja de Fermi nos dirá que si hay al menos 10 civilizaciones alienígenas en nuestra galaxia, ¿dónde están?, no nos han visitado, no dan señales de vida. Esta supuesta paradoja se resuelve muy fácilmente: No nos han visitado porque el planeta Tierra, y en particular la vida en él y nuestra civilización humana, no les motiva especialmente. Es como si nosotros visitamos un desierto donde no hay prácticamente nada de interés. ¿por qué tenemos que aventurarnos hacia lugares remotos si sabemos a ciencia cierta que no tienen nada nuevo allí que no sepamos?. La respuesta a la paradoja de Fermi implica que existe al menos una civilización alienígena cercana muy avanzada, una civilización muy antigua, que quizás ya esté extinguida, que alcanzó su cúspide de avances tecnológicos y científicos hace aproximadamente unos ocho mil millones de años, cuando el sistema solar aún estaba en su más temprana etapa de formación. Quizás, fue esa civilización alienígena la que “sembró” el planeta Tierra de vida, convirtiéndolo en un santuario.
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4. No son como nosotros: ¿Te imaginas a un ser alienígena super inteligente poseyendo el cuerpo de un gusano pestilente del tamaño de una anaconda arrastrándose por el fango?. El contacto con esos seres no sería muy agradable para nosotros, sería algo vomitivo, y lo mismo sentirían ellos de nosotros. Nuestros cuerpos, nuestros hábitats, nuestras costumbres gastronómicas, serían para esos seres algo repulsivo. ¿Te imaginas a un inteligente y avanzado alien con un cuerpo muy semejante al de una cucaracha y del tamaño de un elefante, desprendiendo un insoportable y extraño hedor?. Como poder, sí se puede imaginar, pero no sería algo muy agradable de sentir cerca de nosotros, y ese ser alienígena sentiría algo muy parecido al vernos a nosotros.
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Saludos cucarachescos a todos 😛

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El proyecto Starshot a las estrellas

Posted by Albert Zotkin en abril 29, 2016

El Proyecto Breakbrough Starshot financiado por el multimillonario ruso Yuri Milner, el cual pondrá los 100 millones de dólares iniciales, consiste en enviar micronaves espaciales, de pocos gramos de peso cada una, hacia el sistema estelar Alfa Centauri, que se encuentra a 4,37 años-luz de la Tierra. La intención de enviar esas micronaves es explorar ese sistema estelar, hacer fotografias de alta resolución de posibles planetas y enviarlas a la Tierra. Y todo eso quieren hacerlo en una generación, es decir 20 años de viaje y 5 años para enviar las fotos.

Pero, existen pequeños detalles que podrían poner en peligro el éxito de esa misión. En primer lugar, una nave espacial como las que usualmente exploran nuestro sistema solar o como las que están actualmente escapando de él (Voyager, Pioneer) tardaría unos 80 mil años en llegar a las inmediaciones de Alfa Centauri, sin embargo, en el proyecto Starshot se pretende que lo hagan en 20 años, es decir que viajen a una velocidad del 20% de la velocidad de la luz. Para conseguir esa velocidad de 0.2c, una micronave, que dispondrá y desplegará unas velas solares, sería acelerada mediante un potente rayo láser de unos 100 gigavatios durante unos 30 minutos. Pero, el pequeño detalle es que aunque fuera posible acelerar hasta 0.2c la microsonda espacial, no habría forma de desacelerarla cuando llegase a las inmediaciones del destino. Luego, si su objetivo es fotografiar posibles exoplanetas de ese sistema estelar, la pregunta es cómo se consigue fotografiar con nitidez un objeto si la velocidad relativa entre él y la cámara es de 0.2c.

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La idea Starshot es fascinante. Yo incluso propondría un láser de 1 teravatio (1000 gigavatios) para que esos chips estelares llegaran a Alfa Centauri no ya en 20 años sino en 5. Pero, el problema está en que ese proyecto es casi inviable por muchas razones, no solo los retos tecnológicos apuntados arriba. La principal razón es que se necesitarían más de 20 años de investigaciones y de patentes antes de siquiera construir un prototipo. Es decir, descontando los 20 años de singladura interestelar, habría que sumar al menos 50 años de investigaciones y avances tecnológicos para dispositivos y sistemas pertinentes con el proyecto. Podríamos sumar un siglo entero. ¿Quién es capaz de financiar un proyecto de un siglo de duración aportando 100 millones de dolares cada diez años, por ejemplo?. Lo que era un proyecto ilusionante por conseguir enviar una sonda a la estrella más cercana que haga fotos y nos las envíe a la Tierra en menos de 25 años, se convierte en un proyecto decepcionante porque no se conseguirían avances significativos en menos de un siglo. Los recursos financieros aportados del proyecto serían un auténticos desperdicio, y ni el multimillonario más multimillonario del mundo estaría dispuesto a gastarse más de 60 mil millones de dólares en un proyecto que en poco o en nada aportaría al progreso de la ciencia y de la humanidad, y lo peor, sería a fondo perdido. Además, puesto que Starshot es simplemente un disparo desde la Tierra hacia Alfa Centauri, la más mínima perturbación inicial implicaría un desvío significativo respecto del objetivo. Su trayecto caótico impediría alcanzar un objetivo tan remoto a largo plazo. Además, supongamos que hay fortuna y los científicos apuntan correctamente hacia el objetivo, entonces entraría en juego otro factor llamado posición aparente. Disparar a un objeto distante 4,37 años-luz que no está estático tiene el pequeño inconveniente de que si apuntas hacia su posición aparente (la posición que indica la luz que estás recibiendo de él en ese momento) entonces cuando la bala llegue a sus inmediaciones podría ocurrir con mucha probabilidad que el objeto no está donde se suponía que debía estar, y la bala pasaría muy alejada de la diana real.

Alfa Centauri es básicamente un sistema binario de una estrella enana amarilla (Alfa Centauri A) y una enana naranja (Alfa Centauri B). Pero existe otra estrella que orbita alrededor de ese sistema binario, aunque muy alejada. Es una enana roja llamada Próxima Centauri. Es decir, ese sistema estelar está formado en realidad por tres estrellas enanas. Al ser un sistema de tres cuerpos, los posibles exoplanetas que orbiten en él poseerían órbitas poco estables. Eso nos hace pensar que posiblemente haya pocos exoplanetas.

Este sistema estelar se encuentra a tan sólo 41,3 billones de kilómetros (4,37 años-luz). Una sonda espacial como la Pioneer 11, la cual está escapando del sistema solar a una velocidad de 40.960 km/h, si su dirección fuera hacia Alfa Centauri (que no lo es), llegaría en unos 115 mil años.

En un párrafo anterior digo que la idea Starshot es fascinante. No sé si se me ha entendido bien la ironía, pero es evidente que a mi ese proyecto no me ilusiona, por dos motivos. El primero es que existen demasiadas barreras tecnológicas y presupuestarias, y el segundo es que el resultado del proyecto suponiendo que tuviera el éxito deseado sería únicamente la obtención de unas cuantas fotografías más o menos borrosas de algún exoplaneta o asteroide. La forma más ilusionante de explorar el espacio profundo de nuestra galaxia es el proyecto COINN (Colonias Interestelares de Naves Nómadas).

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Exobiología: semillas alienígenas en microesferas espaciales y espermatozoides interestelares

Posted by Albert Zotkin en febrero 19, 2015

El otro día leí una curiosa noticia en un periódico digital, el titular decía: “¿Invasión extraterrestre? Descubren una bola de metal en la estratosfera… ¡con un extraño microorganismo!!” Se afirmaba que se había encontrado en la estratosfera una pequeña esfera de origen extraterrestre, la cual una vez examinada y analizada se vio que era metálica, compuesta de titanio y vanadio, con ciertos materiales filamentosos adheridos a su superficie, y rezumando de su interior una sustancia viscosa, quizás de materia biológica.
Los científicos de la Universidad de Buckingham, autores de tan sensacional y fantástico descubrimiento, afirman que ese microorganismo extraterrestre es sin duda una semilla enviada a la Tierra intencionadamente para propagar la vida alienígena en ella. Es decir, si no lo he entendido mal, esa pequeña esfera metálica es la capsula espacial con contenido biológico alienígena que unos seres extraterrestres muy inteligente de un exoplaneta esparcieron por toda la galaxia para perpetuarse como especie interestelar. Muy bien, razonemos esta noticia tan sensacional. O sea, la teoría de la panspermia en acción.
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Supongamos que esa pequeña esfera metálica existe realmente y que de su interior rezuma un fluido viscoso. Así, cualquiera que indague un poco sobre que pudiera ser esa microesfera metálica llegaría a la misma conclusión a la que he llegado yo: ¿Qué es realmente ese objeto?. Respuesta: basura espacial. Más concretamente, parte de una pequeña batería de níquel-hidrógeno perteneciente a un satélite artificial, probablemente ruso, que se destruyó hace poco al reentrar en la atmósfera. Es más que obvio que ese fluido que rezuma del núcleo de la esfera metálica, no es biológico, sino un polímero cuya misión era la de actuar como electrolito en la batería o de dieléctrico en un condensador eléctrico.

La teoría de la panspermia es una hipótesis muy bonita, pero en este caso parece que existe un origen algo más prosaico para ese objeto supuestamente de origen extraterrestre.

Saludos

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Análisis pormenorizado del ovni avistado por la NASA merodeando cerca de la Estación Orbital Internacional

Posted by Albert Zotkin en octubre 23, 2014

Existe un video circulando por ahi de una caminata espacial en la Estación Espacial Internacional (ISS) realizada el 7 de Octubre.

En el minuto 1:48 se ve a lo lejos una especie de tubo metálico, que parece ser no pertenece a ninguna estructura de la ISS, que parece que va por libre orbitando por ahí. Por lo tanto, ese objeto desconocido es un OVNI. Nadie sabe qué es o de dónde sale, pero lo que sí parece claro es que es un objeto artificial no una roca u otro objeto natural. Esta es la foto tomada en el minuto 1:48 de la grabación, donde señalo con una flecha y un circulo la posición de dicho objeto:

La solución a este pequeño enigma del supuesto ovni es muy simple. Fijémonos en el eje de simetría del supuesto ovni de forma tubular. Vemos claramente que dicho eje coincide con la mayor parte de los ejes de simetría de muchas de las piezas de la estructura externa de la ISS que sale en la foto. Eso significa que lo que vemos no es un ovni sino el reflejo de una pieza de la propia ISS. De hecho también aparece abajo a la izquierda del “ovni” una pieza más pequeña que no se ve a simple vista, pero que si le damos más brillo y más contraste a la foto aparece claramente. Eso indica que evidentemente el ovni tubular no es una nave alienígena nodriza y el punto brillante de abajo no es ningún platillo volante entrando o saliendo de dicha nave, sino que son reflejos en el objetivo de la cámara de vídeo de algunas piezas (o partes de ellas) de la ISS.

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Por lo tanto, la pregunta es ¿qué supuesta nave alienígena de forma tubular es capaz de acercarse a la ISS con su eje de simetría paralelo con exactitud matemática a la mayoría de las piezas de la estructura externa de la propia ISS?

Saludos

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Inteligencia alienígena: Sorprendente resolución de la paradoja de Fermi

Posted by Albert Zotkin en febrero 21, 2014

Buenos días amigos incondicionales de tardigrados. Hoy voy a hablar un poco sobre una sorprendente solución a la paradoja de Fermi. La paradoja de Fermi puede ser formulada sucintamente así:

“si se supone que existen muchas civilizaciones alienígenas inteligentes, con nivel tecnológico muy avanzado, ¿porqué aún no tenemos noticias de ellas ni nos han visitado?”

Una resolución a tal paradoja, se me ocurrió hace poco cuando escribia el post ¿Por qué en nuestro universo observable hay más materia que antimateria?. La mayor parte de las civilizaciones alienígenas inteligentes habitarían en la cara de la antimateria, es decir su “materia ordinaria” seria lo que para nosotros es la antimateria, y por lo tanto sus “ondas electromagnéticas” no serian detectables por nuestros detectores hechos con materia ordinaria. Una nave alienígena no podria aproximarse a nuestro sistema solar porque colisionaria con la materia que va encontrando a su paso y por lo tanto acabaría desintegrada. Para protegerse necesitaría de un escudo de “materia ordinaria”. Pero igual que para nosotros es dificilísimo obtener un gramo de átomos de anti-hidrógeno, para esa supuesta civilización alienígena no sería menos difícil.

ejemplar de la especie Obzzkoj

ejemplar de la especie Obzzkoj

Sin embargo, si una civilización alienígena y sus veleros interestelares, se encuentra a suficiente distancia de nosotros, no necesitaría vivir en el lado de la antimatería, sino que, como digo en ¿Por qué en nuestro universo observable hay más materia que antimateria?, la materia ordinaria conjuga su carga respecto a nosotros cuando supera un Radio de Hubble . Igualmente una civilización alienígena en el lado de la antimateria que se encontrara a más de 1 radio de Hubble, podría ser “visible” desde nuestra ubicación porque su luz nos llegaría como ondas electromagnéticas ordinarias, como las produce la materia ordinaria. Esta hipótesis nos lleva a algo aún más espectacular, y es postular que lo que en astronomía llamamos quasars, podrían ser realmente galaxia de antimateria, que por su lejanía se hacen visibles a nuestros ojos, como si fueran galaxias de materia ordinaria, pero su luz nos llegaria difusa debido a esa lejania y nos impediría observar sus detalles de estructura interna.

Reflexionando un poco más sobre la discriminación entre materia y antimateria, es ahora más evidente el hecho de que la naturaleza no puede distinguir entre carga eléctrica negativa y carga eléctrica positiva. ¿Cómo saber que dos partículas que se repelen por sus cargas eléctricas corresponde a una interacción entre dos cargas negativas o dos cargas positivas?. Puesto que en la naturaleza no existe esa discriminación, ambas cargas deben ser lo mismo pero actuando desde caras opuestas de un espacio dual, el cual a largas distancias se cierra como una banda de de Möbius, resultando en un espacio de una única cara y sin bordes.

Saludos anti-matéricos a todos

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Seis básicos para una alerta de tardígrados panspérmicos

Posted by Albert Zotkin en abril 11, 2013

  1. ¿Cómo, cuándo y de dónde llegaron los tardígrados al cometa Halley?.
  2. Si el bosón de Higgs existe, entonces el tamaño del universo coincide con el tamaño  de un huevo de avutarda.
  3. Si la teoria de la relatividad de Einstein, en especial la teoria de la relatividad especial, es cierta, entonces uno de mis dos gemelos es más viejo que el otro.
  4. La matería oscura es tan oscura porque se han emperrado en que la teoría general de la relatividad de  Einstein tiene que ser cierta por huevos, cuando lo más fácil sería pensar que seguimos sin tener ni pajolera idea de lo que es la gravedad.

  5. Se han descubierto galaxias a menos de 400 millones de años del Big Bang. No sabía yo que a las galaxias le salieran las tetas tan pronto.
  6. Hace más de cincuenta años que se sabe que el universo se expande aceleradamente. Desde entonces, el universo ha conseguido expandirse exactamente al mismo tamaño que tenia entonces.

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Exoplaneta Kepler-61b

Posted by Albert Zotkin en enero 29, 2013

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Curiosity encuentra en Marte tardígrados en estado criptobiótico

Posted by Albert Zotkin en noviembre 23, 2012

Tardígrado en caida libre hacia la superficie marciana Estos dias se está corriendo el rumor procedente de NASA de
que el rover Curiosity que explora Marte podría haber
encontrado algo que “cambiará los libros de historia”. Ese
rumor partió, como viene siendo habitual, de John Grotzinger,
el investigador principal de la misión. Sabemos que los tardigrados son
invertebrados protóstomos segmentados microscópicos muy resistentes.
Son llamados osos de agua, y tienen la maravillosa propiedad biológica
de permanecer “sin vida” (vida suspendida, también llamada criptobiosis)
durante cientos de años en condiciones extremas, como en el
espacio exterior. En ese sentido, los tardígrados pueden ser
considerados como verdaderos extremófilos, y podrían permanecer
depositados en estado criptobiótico en la superficie de Marte,
y de otros planetas y satélites del Sistema Solar. Tampoco
sería sorprendente encontrarlos en algunos asteroides del
Cinturón de Asteroides, que se encuentra entre Júpiter y Marte,
o quizás también en algunos de los frecuentes cometas que
visitan nuestro Sol. La teoría de la Panspermia
vuelve una y otra vez a estar de actualidad. Existen estudios
que sugieren la existencia de bacterias y microorganismos
capaces de sobrevivir largos períodos de tiempo incluso en el
espacio exterior.

Sería una noticia maravillosa e impactante. Sin duda alguna,
la noticia del milenio., pero otra cuestión sería preguntarse
de donde proceden esos tardígrados, dónde nacieron, en qué
planeta evolucionaron, y la pregunta más trascendental de
todas: ¿son seres alienígenas procedentes de algún exoplaneta?.
Porque aún no sabemos a ciencia cierta cuánto tiempo puede
permanecer un tardígrado en estado criptobiótico sin sufrir
graves daños biológicos, y que cuando se rehidrate pueda
revivir con todas facultades fisiológicas intactas.

REFERENCIAS:

  1. M. Wainwright, N.C. Wickramasinghe, J.V. Narlikar , P. Rajaratnam: “Microorganisms cultured from stratospheric air samples obtained at 41km”.
    “A microbiologist looks at panspermia”. Astrophysics and Space Science 285 (2): 563–70.[1][2].
  2. “Scientists discover possible microbe from space”.
  3. “Critique on Vindication of Panspermia”.
  4. “Discovery of New Microorganisms in the Stratosphere”: artículo en el sitio physorg.com
  5. “Earth Microbes on the Moon”.
  6. Extraterrestrial nucleobases in the Murchison meteorite.
    Earth and Planetary Science Letters Volume 270 (Issues 1-2):  pp. Pages 130-136.10.1016/.2008.03.026 . Consultado el 2008-08-19.

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Seis básicos para una alerta de tardígrados panspérmicos

Posted by Albert Zotkin en octubre 2, 2012

  1. ¿Cómo, cuándo y de dónde llegaron los tardígrados al cometa Halley?.

  2. Si el bosón de Higgs existe, entonces el tamaño del universo coincide con el tamaño  de un huevo de avutarda.

  3. Si la teoria de la relatividad de Einstein, en especial la teoria de la relatividad especial, es cierta, entonces uno de mis dos gemelos es más viejo que el otro.

  4. La matería oscura es tan oscura porque se han emperrado en que la teoría general de la relatividad de  Einstein tiene que ser cierta por huevos, cuando lo más fácil sería pensar que seguimos sin tener ni pajolera idea de lo que es la gravedad.

  5. Se han descubierto galaxias a menos de 400 millones de años del Big Bang. No sabía yo que a las galaxias le salieran las tetas tan pronto.

  6. Hace más de cincuenta años que se sabe que el universo se expande aceleradamente. Desde entonces, el universo ha conseguido expandirse exactamente al mismo tamaño que tenia entonces.

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