TARDÍGRADOS

Ciencia en español

Muestras de núcleos de hielo profundo revelan la historia del clima de la Tierra

Posted by Albert Zotkin en abril 10, 2013

Núcleos de hielo en la planta de almacenamiento del NICL (Laboratorio Nacional de Núcleos de Hielo)

En lo profundo de la bóveda helada del Laboratorio Nacional de Núcleos de Hielo en Denver, Colorado, los trozos de hielo de hasta casi medio millón de años de antigüedad están ayudando a los investigadores a desvelar los misterios del cambio climático. Las muestras de hielo se recogieron en la Antártida y Groenlandia. Son parte de una de las mayores colecciones del mundo de núcleos de hielo, en un programa financiado por la National Science Foundation (NSF) y por el U.S. Geological Survey (USGS, Servicio Geológico de EE.UU.). La Antártida y Groenlandia tienen glaciares con capas de nieve y hielo que se conservan intactas a lo largo de cientos de miles de años. A través de los estudios de las muestras de hielo extraídas mediante la perforación de miles de metros en estos glaciares, los científicos pueden crear modelos matemáticos de la historia del clima de la Tierra. Se han descubierto cambios extremos del clima en el pasado de la Tierra, algunos de las cuales se produjeron muy rápidamente, en menos de una década.
Estas muestras de núcleos de hielo proporcionan una valiosa información sobre la composición atmosférica, la temperatura y otros datos climáticos, en un cilindro muy largo y continuo, por lo que constituyen una de las herramientas más importantes para los investigadores del clima.
“Esa información es muy importante en la investigación sobre el cambio climático, ya que con ella podemos etiquetar con fechas las distintas secciones del espesor del nucleo hielo”, dijo Todd Hinkley, ex-director del NICL y científico del USGS . “En realidad no hará mucho bueno que decir, ‘Bueno, nos fuimos en bastante profundo, por lo que este debe ser viejo”. Hay que ser precisos al respecto, y las muestras de hielo lo permiten. Esta es su fuerza como herramienta de investigación científica “.

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